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亚马逊智囊团:150多名经济学博士,用“谋略”甩开对手

2019-05-17 23:55:12 中文科技资讯 分享

  编者按:亚马逊近几年来已经聘用了超过150名经济学博士,可能是私企行业中最大的雇主,仅次于有数百名经济学家的美联储这样的机构。亚马逊之所以重金聘用大量经济学博士,其意图显然是希望借助经济学家的专业知识,提升公司运营效率,改善公司赢利能力,从而进一步增强公司的核心竞争力。这篇文章,翻译自原题为Amazon gets an edge with its secret squad of PhD economists的文章,作者Lydia DePillis。Lydia希望通过这篇文章,向你介绍亚马逊背后的这群经济学家的故事。ycf中文科技资讯

  对通货膨胀现状及预测做出分析,是非常棘手而复杂的任务。在美国,国家劳工统计局(Bureau of Labor Statistics)通常会派遣相关测试人员到商店记录所有在售商品的价格,并通过电话调研了解消费者在如燃气及葬礼服务等第三行业的具体花费。ycf中文科技资讯

  然而,亚马逊认为自己可以做得更好。ycf中文科技资讯

  在第三方研究人员的协助下,亚马逊的经济学家正在研究一种方法,通过在自有平台上成千上万的交易数据来预测并分析通货膨胀。通过自动分析产品描述,这些经济学家可以更好地评估平台上销售的连衣裙、榨汁机以及浴室脚垫等商品的质量,从而在理论上建立一个更有精准性和实效性的产品价格指数。ycf中文科技资讯

  这只是亚马逊近年以来招聘的一批经济学家参与协助的若干项工作之一。ycf中文科技资讯

  随着亚马逊的壮大发展,它不断地涉足于更多的商业领域,包括零售服务以及云计算服务等若干领域,并且通过核心技术实现了在众多领域的历史性颠覆。如今,亚马逊正在着力改变经济学家乃至整个经济学领域的传统角色。ycf中文科技资讯

  相比于其他行业,经济学博士人才库规模本来就不大。据报道,美国每年平均只有约1000名经济学博士毕业生,而亚马逊每年都会从这个人才库中吸纳关键人才。虽然如今对“经济学家”的定义已十分模糊,但这门学科通常都被理解为关于人们如何使用有限资源以及面对优惠激励如何反应的研究。ycf中文科技资讯

  过去几年中,亚马逊已经聘用了超过150名有博士学位的经济学家,可能是私企行业中最大的雇主,仅次于有数百名经济学家的美联储这样的机构。ycf中文科技资讯

  此外,在每年一月举行的美国经济协会(American Economics Association)年会上,亚马逊也是唯一一家在年会期间设有招聘摊位的企业,并且还在现场派发免费签字笔和带有亚马逊logo的压力球。ycf中文科技资讯

  相比于在学界或政界供职的经济学家,亚马逊的经济学家其工作内容几乎完全处于保密状态,此外,亚马逊还要求所有受聘用的经济学家签署保密协议。然而,据相关背景调查和亚马逊自身透露的信息称,不断地招募并发挥经济学家的价值,对亚马逊在电子商务领域的惊人增长是非常关键的因素之一。ycf中文科技资讯

  在亚马逊,受聘用的经济学家通过机器学习算法,实现大规模地决策自动化。其中,包括制定房地产决策、在追求利润的同时尽可能保证产品定价更低以及判断营销广告是否有效等方面的决策。ycf中文科技资讯

  如果公司规模不够大的话,根本不可能有足够的资金用于这方面研究和决策。因此,亚马逊才得以把行业中的其它竞争对手远远地甩在身后。ycf中文科技资讯

  其他重视经济学家的科技公司,比如有30人经济学家团队的Uber,坦诚地表示,他们对亚马逊的发展规模表示钦佩。“亚马逊是唯一一家聘用了如此多经济学家的公司,而且还取得了如此大的成就。”Uber首席经济学家乔纳森·霍尔(Jonathan Hall)在今年一月美国经济协会年会上的演讲中说道。ycf中文科技资讯

  虽然许多公司都会聘用经济学家,但他们大多在公司中都担任对外发言人或扮演企业总体战略顾问等角色。乔纳森说,他和亚马逊都在尽可能地让他们成为几乎每项商业决策中的核心顾问,并通过大量的数据用科学的方法来取代人们对科学的直觉认知。ycf中文科技资讯

  同时,亚马逊也在根据自己的品牌定位和发展重新塑造整个经济学领域。ycf中文科技资讯

  “亚马逊的经济学家,并不会担任像传统的首席经济学家那样的角色,”美国商业经济学协会(National Association of Business Economics)执行董事汤姆·比尔斯(Tom Beers)说,“他们现在从事的是完全不一样的工作。”ycf中文科技资讯

  来自亚马逊分拣配送中心网络的数据,可以帮助经济学家更好地预测各中心的库存需求、配送车辆的最佳行驶路线以及如何保证一线员工更高效地工作。ycf中文科技资讯

  科技领域经济学家的崛起ycf中文科技资讯

  就私企而言,经济学家对他们并不是很陌生。长期以来,他们一直都在协助预测宏观经济,从而在生产产品、拓展市场以及采购原材料等方面提供战略决策支持。ycf中文科技资讯

  此外,这些经济学家也早已涉足于科技领域。像IBM、英特尔以及微软这些科技公司,几十年之前就开始聘用经济学家了。谷歌的首席经济学家哈尔·范里安(Hal Varian),就曾帮助谷歌设计过首次公开募股(IPO)的全新拍卖模式,此外还确保谷歌在整个过程中不会违反反垄断法的相关规定。ycf中文科技资讯

  据谷歌官方消息称,谷歌现在有大约300名经济学家和统计学家,但这两个岗位具体分别有多少人,谷歌并没有详细透露。但是据报道,在这一领域聘用经济学博士最多的科技公司,目前仍然是亚马逊。ycf中文科技资讯

  在过去几年中,少部分以面向消费者为主要经营方向的小型科技公司,比如租房购房平台Homeaway以及求职网站Indeed,也开始聘请聘请经济学家来分析处理用户数据,并从中获取某些信息。这些信息还可以打包成为赢得媒体(earned media),提供给相关记者。ycf中文科技资讯

  此外,他们还要求这些经济学家协调政府公关。通过对数据的分析,向政府部门展示其对某特定领域的积极影响,从而在有关法律法规的制定方面有更多的发言权。ycf中文科技资讯

  两年前,美国商业经济学协会还专门为科技领域的经济学家组织了一场年度盛会,其中的主讲嘉宾有四位来自亚马逊的经济学家。此外,亚马逊同时也是会议后的招待宴会赞助商。ycf中文科技资讯

  根据哈佛商学院教授迈克尔·卢卡(Michael Luca)以及斯坦福大学商学院教授苏珊·艾西(Susan Athey)最近联合发表的一篇论文,在美国经济协会官网发布的工作机会中,招募经济学家的科技公司在2014—2015年有15家;而2017—2018年则增长至21家。ycf中文科技资讯

  就目前的数据来看,这个数字今年有望继续增加。此外,鉴于并不是所有的科技公司都会通过该网站发布招募信息,因此实际数字应该要比这个数字大。ycf中文科技资讯

  在各行各业中,数据如今是非常重要的转型要素之一。此外,另一个决定性因素则是,结合软件工程师的软件以及经济学家的专业知识进行数据分析的能力。ycf中文科技资讯

  “试想一下,如果你是一家大型零售企业,你的若干门店分布在不同的区域,”IBM的首席经济学家马丁·菲林明(Martin Fleming)说,“基本上,在了解门店具体销售表现的时候,我们大概有30%至40%的准确率。然而,如果借助于机器学习和人工智能,我们在分析预测某特定门店的业务时,准确率就可以接近90%。”ycf中文科技资讯

  亚马逊有着比其他任何公司都要多的海量数据,而且亚马逊旗下各个业务部门也都需要数据,从而来支撑像贷款、网络服务或最后一公里派送等日常运营。因此,对于像亚马逊这类型的公司而言,这种获取并分析数据的能力是极其重要的。ycf中文科技资讯

  在亚马逊,很多主流产品的定价决策,比如智能音箱Echo Dot到底该卖多少钱,都离不开这些经济学家的个人投入。ycf中文科技资讯

  “你要做的,实际上就是清理垃圾”ycf中文科技资讯

  亚马逊的数据处理团队的总设计师是帕特·巴贾里(Pat Bajari),无论是作为一名学者,还是入职亚马逊过后,他都是一个备受尊敬的人。ycf中文科技资讯

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